Peces ángel del género Pomacanthus

Las 13 especies descritas del género Pomacanthus, así como otros Pomacántidos (ver número anterior), forman un grupo de especies de las más importantes en el sector del pez ornamental marino.

Esta familia contiene más de 20 especies comercializadas (de 86 especies descritas) pero ellas solas suponen un valor económico total del 46% de las exportaciones.

La principal característica de las especies del género Pomacanthus es la similitud del patrón de coloración de las diferentes especies en su fase juvenil. Existen dos patrones básicos: el del pez ángel Corán y el del pez ángel francés. En uno se encuentran entre otras las especies: P. annularis, P. asfur, P. chrysurus, P. imperator, P. navarchus, P. semicirculatus, P. sexstriatus y P. xanthometapon. En el otro P. arcuatus, P. paru y P. zonipectus. En el primer grupo el color de fondo es negro y presentan una serie de líneas blancas y azules de diferentes formas y grosores. En el segundo grupo, el fondo también es negro pero las rayas son amarillas (o azules en el caso de P. zonipectus). Las del primer grupo generalmente no se comercializan con esta coloración juvenil ya que no resisten bien la cautividad, a excepción de P. (Arusseta) semicirculatus. Las del segundo grupo son todo lo contrario, ya que las tres especies son muy resistentes en todas las fases de su vida. La mayoría de especies de Pomacanthus presentan una fase de pez limpiador durante su etapa juvenil.

El género Pomacanthus contiene especies muy populares que sin ser agresivas, sí son capaces de defenderse si la situación lo requiere. La mayor parte de las especies son de fácil mantenimiento para acuaristas experimentados y no presentan tantos requerimientos como otros géneros de peces ángel. Lo más importante es: 1) un acuario de gran tamaño (unos 1000 litros) y 2) un solo pez ángel por acuario; porque si no, todo lo comentado sobre estos peces no tiene valor. Además, el acuario debe contener refugios para evitar que los peces se pongan nerviosos o muy agresivos.

Si se observa que un individuo introducido se comporta de forma agresiva o nerviosa es que faltan refugios en forma de roca viva en el acuario. Por la misma regla de tres, hay que vigilar cuando se hace algún cambio en la decoración del acuario, ya que puede cambiar totalmente el comportamiento de nuestro angelical pez ángel y convertirlo en todo un demonio. Curiosamente, con la edad y a medida que aumentan de tamaño, su agresividad va disminuyendo.

Hay que destacar que en la naturaleza estas especies se alimentan sobretodo de esponjas, aunque se adaptan fácilmente a la gran diversidad de alimentos que se ofrecen en cautividad: todo tipo de crustáceos (sobretodo Mysis), moluscos, plancton, escamas comerciales, algas, lechuga y espinacas.

No acostumbran a padecer enfermedades asociadas a deficiencias dietéticas, sobre todo si se añaden vitaminas suplementarias a su comida. Aunque no son tan voraces como las especies de peces ángel del género Holacanthus, hay que procurar también no sobrealimentarlos.

A continuación, pasaremos a dar información general de cada especie:

Pomacanthus (Acanthochaetodon) annularis

(Bloch, 1787) ó pez ángel de anillo azul

Origen

De origen Indo-Pacífico occidental, se distribuye por las costas de Sri Lanka, Tailandia, Filipinas y hasta las islas Salomón. Alcanza una longitud total máxima de 45 cm. Las importaciones de este pez provienen generalmente de Sri Lanka.

Es la especie más resistente del género y la que alcanza una mayor longevidad. No es una especie apta para el acuario con corales vivos y hay que vigilar también que no ataque los pequeños peces, nudibranquios, moluscos y crustáceos del acuario.

Características del agua del acuario

Carbonatos 8-12 dKH.

pH 8,1-8,4.

Densidad 1020-1025.

Alimentación

Omnívoro: en la naturaleza se alimenta de esponjas y también de tunicados y algas. En acuario se le puede ofrecer artemia salina viva y trozos de peces, crustáceos o moluscos.

Reproducción

Especie monógama y gonocórica, es decir, machos y hembras lo son durante todo su ciclo vital. Las larvas son pelágicas. Es desaconsejable adquirir juveniles salvajes pero se ha conseguido reproducir en cautividad y las crías de cinco centímetros comercializadas se desarrollan sin dificultad alimentándose sin problemas de Mysis y escamas comerciales.

Pomacanthus (Acanthochaetodon) chrysurus

(Cuvier, 1831) ó pez ángel de cola dorada

Origen

Presenta una amplia distribución en el océano Índico occidental, desde el golfo de Adén hasta Natal y en las islas Seychelles, Comoros y Madagascar. Es una especie comercialmente muy poco común, dado lo pequeñas y estables que son sus poblaciones y se exporta sobre todo desde Kenia. Alcanza una longitud estándar máxima de 33 cm. Es bastante agresiva. No es una especie adecuada para un acuario con corales ni tampoco con bivalvos.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario de al menos 700 litros con gran cantidad de refugios en forma de roca viva. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1020-1026; temperatura 23-26º C.

Alimentación

Especie omnívora, en la naturaleza se alimenta de esponjas, tunicados y algas. En el acuario, su dieta debería incluir espirulina y otras algas  marinas (alga nori), así como crustáceos (Mysis, Cyclops, Krill y artemia), trozos de gamba o cangrejo y buenos preparados comerciales para peces ángel. Es importante variar la dieta.

Reproducción

Especie hermafrodita protogina. Cambia de hembra a macho cuando este rol no está ocupado por otro. Acostumbra a vivir en pequeños harenes con un único macho y de dos a siete hembras. Hacen una puesta de  huevos planctónicos generalmente antes del amanecer.

Pomacanthus (Acanthochaetodon) imperator.

(Bloch, 1787) ó pez ángel emperador

Origen

Originaria del mar Rojo, se distribuye por el océano Índico desde Kenia en la costa africana hasta Oman en la península arábica. Es una especie muy resistente de la que se ha conseguido su reproducción en cautividad. Alcanza una longitud total máxima de 41 cm.

Es una especie territorial, solitaria y tímida que se estresa fácilmente si no tiene suficiente espacio. No es una especie ideal para un acuario con corales ni tampoco para el principiante, ya que puede enfermar fácilmente y es extremadamente sensible a los compuestos nitrogenados.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario con gran cantidad de refugios de roca viva. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1020-1025; temperatura 23-26ºC.

Alimentación

Es una especie omnívora que en la naturaleza se alimenta de esponjas, ascidias, tunicados y algas. En el acuario se le puede ofrecer todo tipo de alimento vegetal y animal (marisco, cefalópodos y pescado), presa congelada, así como preparados comerciales para peces ángel. En acuario puede atacar los bivalvos y otros invertebrados sésiles.

Reproducción

Los machos son de mayor tamaño que las hembras. Es una especie gonocórica aunque no presenta dimorfismo sexual. Parece que se ha conseguido su reproducción en cautividad pero no hay datos en la bibliografía.

Pomacanthus (Arusetta) asfur

(Forsskål, 1775), o pez ángel árabe

Origen

Originaria del mar Rojo, se distribuye por el océano Índico desde Kenia en la costa africana hasta Oman en la península arábica. Es una especie muy resistente de la que se ha conseguido su reproducción en cautividad. Alcanza una longitud total máxima de 41 cm.

Es una especie territorial, solitaria y tímida que se estresa fácilmente si no tiene suficiente espacio. No es una especie ideal para un acuario con corales ni tampoco para el principiante, ya que puede enfermar fácilmente y es extremadamente sensible a los compuestos nitrogenados.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario con gran cantidad de refugios de roca viva. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1020-1025; temperatura 23-26ºC.

Alimentación

Es una especie omnívora que en la naturaleza se alimenta de esponjas, ascidias, tunicados y algas. En el acuario se le puede ofrecer todo tipo de alimento vegetal y animal (marisco, cefalópodos y pescado), presa congelada, así como preparados comerciales para peces ángel. En acuario puede atacar los bivalvos y otros invertebrados sésiles.

Reproducción

Los machos son de mayor tamaño que las hembras. Es una especie gonocórica aunque no presenta dimorfismo sexual. Parece que se ha conseguido su reproducción en cautividad pero no hay datos en la bibliografía.

Pomacanthus (Euxiphipops) navarchus.

(Cuvier, 1831) ó pez ángel de faja azul

Origen

Especie de origen Indo-Pacífico, desde el sur de la Gran Barrera de Coral en Australia hasta el norte de Filipinas y hasta Palau en Micronesia. Alcanza una longitud total máxima de 28 cm y tiene una longevidad superior a los 21 años. No es una especie muy habitual en el comercio y por esa razón alcanza precios elevados. Es una especie relativamente pacífica aunque es bastante sensible a infecciones parasitarias sobre todo cuando los niveles de compuestos nitrogenados son elevados.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario con gran cantidad de roca viva que le proporcione suficiente refugio. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1023-1025; temperatura 23-26ºC.

Alimentación

En la naturaleza se alimenta de esponjas, tunicados y algas. En acuario se le puede suministrar presa congelada de origen marino, trozos de pescado, crustáceos o cefalópodos así como preparados comerciales para peces ángel.

Reproducción

Especie hermafrodita secuencial, pasando de hembra a macho cuando el rol de éste es necesario, como por ejemplo la desaparición del macho de un harén. No ha sido reproducida en cautividad.

Pomacanthus (Euxiphipops) sexstriatus.

(Cuvier, 1831) ó pez ángel de seis barras

Origen

Se distribuye por el océano Indo-Pacífico, desde Bimania hasta Japón hacia el norte, Australia hacia el sur y hasta Vanuatu al este. Especie que alcanza los 46 cm. de longitud total máxima. Especie agresiva. No es apta para un acuario con corales vivos ni bivalvos ni para principiantes.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario de al menos 800 litros de capacidad con gran cantidad de roca viva que le proporcione refugios. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1020-1025.

Alimentación

Especie omnívora, se alimenta de tunicados, esponjas y algas, así como de puestas de otros peces. En cautividad se le puede proporcionar espirulina, algas marinas (alga nori), alimento comercial específico para peces ángel, presa congelada (Mysis, artemia, krill) y trozos de crustáceos. Hay que vigilar que en el acuario no haga desaparecer los invertebrados sésiles que lo habitan. Para evitarlo en parte es necesario proporcionarle una dieta variada y al menos tres tomas diarias de alimento.

Reproducción

Especie gonocórica, los machos son de mayor tamaño que las hembras. Habitan de forma solitaria o en parejas ya que son monógamas. No hay información sobre su reproducción en cautividad, aunque se supone dificultosa. Presenta un crecimiento rápido.

Pomacanthus (Euxiphipops) xanthometopon

(Bleeker, 1853) ó pez angel de cara azul

Origen

Especie que se distribuye en el océano Indo-Pacífico desde las Maldivas hasta Vanuatu y al norte hasta las islas Yaeyama. Alcanza una longitud total máxima de 38 cm. Especie territorial, solitaria, tímida y algo agresiva, que en ocasiones se observa en pareja en la naturaleza. Para evitar que ataque otros peces del acuario hay que introducirlo en último lugar. Sólo apta para expertos debido a su delicadeza. No apta para el acuario con corales vivos.

Características del agua del acuario

Precisa de un acuario de al menos 850 litros de capacidad con gran cantidad de refugios en forma de roca viva y también espacio para nadar. Características del agua del acuario: carbonatos 8-12 dKH; pH 8,1-8,4; densidad 1020-1025; temperatura: 23-26º C.

Alimentación

En la naturaleza se alimenta de esponjas, tunicados y organismos que crecen sobre los arrecifes, incluyendo algas. En acuario se le puede ofrecer espirulina, algas marinas, Mysis, trozos de gamba y escamas comerciales específicas para peces ángel. Como la especie anterior es preferible ofrecer al menos tres tomas diarias.

En ocasiones ataca los bivalvos y otros invertebrados sésiles del acuario, incluso a estrellas de mar. Los cangrejos, gambas y caracoles no suelen ser atacados, así como tampoco las anémonas, sobre todo si tienen un pez payaso viviendo en ellas.

Reproducción

Los machos son de mayor tamaño que las hembras. Es una especie gonocórica.Presenta una longevidad superior a los 20 años.

Pomacanthus (Pomacanthus) paru

(Bloch, 1787) o pez ángel francés

Origen

Esta especie se distribuye desde Florida, las Bahamas y el norte del golfo de México y Caribe hasta Brasil, aunque hay registros puntuales de su presencia en verano en aguas de la provincia de Buenos Aires en Argentina (a temperaturas de unos 20º C). Alcanza una longitud total máxima de 50 cm. y una edad de hasta 27 años. Es una especie frecuente en el mercado de pez ornamental y que acostumbra a importarse de Brasil. En este caso, no hay problema en adquirir ejemplares con librea juvenil.

Alimentación

Se trata de una especie omnívora que se alimenta de crustáceos, peces, algas y corales pero que prefiere las esponjas como alimento principal.

Reproducción

Es una especie gonocórica. Los ejemplares adultos forman parejas estables, aunque en áreas con gran densidad de individuos se pueden formar pequeños harenes. Se ha conseguido su reproducción en cautividad. Su crecimiento lento así como lo tardío de su madurez sexual hacen que las poblaciones de esta especie puedan vulnerables a la extinción, ya que la renovación de su población es lenta. Por esta razón en Estados Unidos controlan la pesca de esta especie y sólo los individuos de menor tamaño (juveniles y pre-adultos) son comercializados, mientras que en Brasil se controla la exportación a través de cuotas prefijadas. El problema está no tanto en el comercio de ornamental sino en la pesca colateral de la industria pesquera tradicional, dónde se capturan ejemplares de gran tamaño y a pesar de que en la mayor parte de las veces se devuelven al mar vivos, la supervivencia de los individuos devueltos es poco probable, dados los problemas de descompresión (se encuentra a una profundidad de hasta 100 m).

peces ángel, pez ángel, Pomacanthus spp